Osoby z nadwagą i osoby otyłe, chociaż w różnym stopniu, charakteryzuje nadmiar tłuszczu, który gromadzi się w tkance tłuszczowej.

Przez długi czas uważano, że jest ona zwykłą tkanką, w której odkładane są zasoby energetyczne.

W rzeczywistości tkanka tłuszczowa wypełnia bardzo ważne zadania, takie jak produkcja substancji biologicznie aktywnych, zwanych “adipokinami”, regulujących metabolizm tłuszczu i inne funkcje fizjologiczne.

W przypadku przeciążenia spowodowanego nadmiarem tłuszczu tkanka tłuszczowa wydziela przede wszystkim adipokiny typu zapalnego, które niosą ze sobą negatywne konsekwencje dla całego organizmu, zwiększając ryzyko chorób metabolicznych i sercowo-naczyniowych.

Tłuszcz w obrębie brzucha, czyli tłuszcz trzewny, jest w stanie wyprodukować cytokiny prozapalne w stopniu większym niż tłuszcz w innych częściach ciała.

Z tego powodu należy jeszcze bardziej zwracać uwagę nie tylko na nadmiar kilogramów, lecz także na rozmieszczenie tłuszczu, a w szczególności na obwód w pasie.

W świetle tych doniesień, również osoby, których waga mieści się w przedziale normy wskaźnika BMI, powinny kontrolować obwód w pasie, ponieważ jest on uznany za czynnik ryzyka, bez względu na wagę.